球拍的奥秘(上) 数字解读三巨头的球拍有何差异?

《世纪报》的「运动科学」专栏再出鸿篇巨制。在这篇聚焦网球运动的技术干货中,作者利用澳大利亚网协提供的大数据支撑,并通过细数职业球员对于器材细微到毫厘之间的要求,来解读职业网球的奥秘。第一篇中,我们就从男子网坛三巨头开始说起,对于球拍细节,他们有哪些不同要求?

《世纪报》的「运动科学」专栏再出鸿篇巨制。在这篇聚焦网球运动的技术干货中,作者利用澳大利亚网协提供的大数据支撑,并通过细数职业球员对于器材细微到毫厘之间的要求,来解读职业网球的奥秘。第一篇中,我们就从男子网坛三巨头开始说起,对于球拍细节,他们有哪些不同要求?

2014年,布里斯班昆士兰网球中心,费德勒在山呼海啸般的助威声中踏入球场。标志性的发带和Polo衫一如往常,不同的是,这一次他更换了已熟稔十数年的武器——球拍,不仅打造了他的网球帝国,也为他吸引了全世界数以亿计的球迷。

在做出这一决定前,2013赛季,费德勒刚刚经历了职业生涯最低谷,年终排名跌至世界第六。温网第二轮爆冷出局,让他「连续36项大满贯至少闯入八强」的纪录作古,而在自己五度捧杯的法拉盛公园,他也早早止步第四轮。持续的低迷表现让外界一度以为,32岁的他即将步入备受背伤及其他消极因素困扰的职业生涯晚期。

他聘请了儿时偶像埃德伯格出任教练,着手调节伤情,并悄悄做出了一大决定——在次年亮相布里斯班前,很少有人意识到,他更换了球拍,更换了那把筑起他网球帝国的球拍。

对于业余球员来说,换拍可能是家常便饭,但对于职业球员来说,情况并没有这么简单。正如在击球时每一个细微的动作调整都会带来迥异回球效果,球拍上哪怕一克或者一毫米的变化,对击球都会产生肉眼可见的影响。球拍是球员立命的根本,是伴随其一生的武器。即便换拍只能给比赛带来1%的提升,对于职业球员来说,那也是值得的。

那么,新拍到底有怎样的魔力,才能驱使他下定决心?对于这些站在金字塔顶尖的职业球员而言,球拍是如何锻造了他们的比赛风格?而回顾过去几十年风云,球拍又是如何一步步改变网球比赛的?

在ITF的章程中,除了不能内置电池,对球拍的原材料没有任何限制。但在规格和参数方面,官方还是罗列了诸多条件:一个球拍最长不能超过29英寸,拍面则要限制在15.5X11.5英寸以内;穿线必须均匀,中央区域不能比其他部分密集……

在这些参数中,即便最微小的变化也会带来不可估量的效果。因此,通过对球拍变迁史的观察,你甚至可以读懂一名球员的过去、现在和未来。

在2014年之前,费德勒使用的是Wilson Pro Staff 90,拍面比市面上其他球拍都要小,被视作最接近过去小巧框架的经典球拍。于他那充满控制性且对细节一丝不苟的比赛风格而言,这把球拍再合适不过,不然他也不会斩获17座大满贯。

纳达尔拍面100平方英寸的球拍,在击球时显然更有力。相比之下,90英寸的拍面加之背部伤势反复,让费德勒在场上逐渐承受了极大压迫,特别是在反拍位置,面对纳达尔的强烈上旋,费德勒往往束手无措。

而在意识到这些弱点后,费德勒在年中的德国赛期间首次尝试了新球拍。不过在余下赛季,他还是换回了Pro Staff 90。在正式更换前,他希望能在训练中对球拍进行更完备的测试。

终于,在捱过了休赛季的反复适应和不断试错后,费德勒手持新武器亮相——Wilson RF97,97平方英寸的拍面帮助他更轻松地击打重球。“我其实没有想太多,但现在我的击球感觉确实更顺畅了,对于这把球拍我感到很满意。”新球拍首秀,费德勒直落两盘击败了涅米宁。

此后,费德勒并没有步入“备受背伤及其他消极因素困扰的职业生涯晚期”,反而相继斩获了三座大满贯,并四度收获亚军。换拍,无疑是费德勒在而立之后做出的最重要决定,也因此彻底改变了他后期的职业生涯。

“如果把罗杰的拍子给拉法,可能他依旧会很出色,但绝对不会达成现在的成就,我们也不会看到他那些招牌击球。一把球拍足以改变很多。”22届男双大满贯冠军伍德布里奇分析道。

纳达尔的Babolat AeroPro Drive有100平方英寸。诚然,费德勒等一线巨星都能打出足够厚重的上旋,但纳达尔的上旋依旧无出其右。瑞士人的击球更平,而西班牙人则会有独特的上下“鞭打”动作。这种刷球动作会让球更容易脱离线床,而为确保给其施加极度的旋转,便需要更大表面积来咬住球。

此外,另一个关键区别在于重量。虽然同样选取石墨为原材料,但纳达尔的球拍要比费德勒轻27克。考虑到西班牙人的站位比大多数球员都要靠后,他必须将球击出更远的距离以确保其落在对方的底线附近。因此,轻巧的球拍可以减少其手臂疲劳。

众所周知,费德勒选取的是“子母线”穿线方案——竖线使用天然肠线,横线则使用聚酯线。肠线相比之下会更有弹性,澳大利亚网协旗下公司Tennis Lab的数据显示,用肠线击出的球比聚酯线英里/小时。更有弹性也意味着更柔软,减弱了持拍手与手臂的震动,让触球的球感更温和。

在巡回赛上使用肠线的球员并不多,其他诸如德约科维奇、小威以及锦织圭,他们都是将两种球线混合使用。德约科维奇采用的是18X19的穿线平方英寸),但比费德勒(16X19)还要多出两根竖线。

和大多数球员一样,纳达尔只使用聚酯线,因为它所产生的旋转要比肠线%。相比之下,聚酯线更容易断裂,给手臂的负担也更大。但对于大多数球员而言,这都是值得承受的。

除了材质,球线的数量也大有讲究。线与线之间不同的距离,都会在击球时产生不同效果。费德勒和纳达尔都是采用16竖线横线的组合,但由于纳达尔的球拍面积更大,因此线与线之间的距离会略远。而间隙的增大可以减缓触球瞬间球从拍面脱落的速度,让线床更好地咬住球,以便更有力地施加旋转。

相比之下,费德勒的球线排列更为紧密,这为击球线路较平的球员提高了更强的控制力。当球线靠得更近时,来球会以更平的角度从拍面反弹,轨迹更为清晰直接。

与此同时,控制力也助推了费德勒的发球上网战术,帮助他在网前更加自如。“于费德勒而言,更紧密的球线意味着更高的精确度。”Tennis Lab的专家Lyndon Krause总结道。

“强迫症”与“小迷信”早已是纳达尔人尽皆知的标签,在穿线磅数上亦是如此。无论天气如何、对手是谁、在哪种场地上,他穿线磅。

相比之下,费德勒则有一个舒适区间,取决于天气条件或是自身手感,穿线磅间调整。

对于职业球员来说,磅数即便只调整了1-2磅,效果也会显而易见。Tennis Lab在追踪了38名球员后发现,磅数降低10磅可以使球速提高1-3%,增加10磅则会让旋转加强近4%。

“就好像是橡皮筋一般,张力越低弹性就越强,也就会产生更大作用力,使得能量重新聚集给网球。”Lyndon Krause解释说。同时,追踪结果显示,在其他条件相同的情况下,比起高磅数球拍,低磅数球拍可以平均将球打远54厘米。

在下一篇文章中,我们会将目光聚焦到女子网坛的小威廉姆斯和世界第一巴蒂,并继续对以下几大问题进行探讨:

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